ข้าวญี่ปุ่น

ข้าว” เป็นอาหารที่คนส่วนใหญ่นิยมบริโภคในภูมิภาคเอเชีย และถือเป็นสินค้าหลักที่หลายประเทศนำเข้าและส่งออก ซึ่งจะกล่าวถึงข้าว 2 สายพันธุ์ที่มีเอกลักษณ์เฉพาะตัว คือ “ข้าวญี่ปุ่น” กับ “ข้าวไทย” ด้วยสายพันธุ์ และภูมิอากาศของแต่ละประเทศเป็นตัวกำหนด ทำให้ข้าวแต่ละประเภทมีคุณสมบัติและรสชาติที่แตกต่างกัน

“ข้าวญี่ปุ่น” มีลักษณะอวบอ้วนสั้น เวลานำไปหุงต้องซาวน้ำหลายที เนื่องจากข้าวญี่ปุ่นมียางมาก สังเกตได้จากน้ำซาวข้าวที่ขาวและข้น ต้องซาวน้ำหลายทีก่อนนำไปหุง หากนึกถึงเมนูเด็ดของข้าวญี่ปุ่นแล้วคงหนีไม่พ้นพวกซูชิ ข้าวปั้น และข้าวหน้าต่างๆ เช่น ปลาไหล เทมปุระ หมูทอด เป็นต้น รสชาติของข้าวญี่ปุ่นมีความนึบนุ่มเวลาเคี้ยว และสามารถใช้ตะเกียบคีบได้ดีเมื่อเปรียบเทียบกับข้าวไทย

ส่วนข้าวไทยมีหลายประเภทด้วยกัน แต่ที่รู้จักและนิยมบริโภคมากคือ “ข้าวหอมมะลิ” เมล็ดข้าวมีลักษณะเรียวยาว เมื่อนำมาหุงให้สุกจะมีความหอมกรุ่นกว่าข้าวญี่ปุ่น และมีความนุ่มสามารถทานได้ในปริมาณที่มากต่างจากข้าวญี่ปุ่นที่ทานข้าวไปแค่ครึ่งชามก็รู้สึกอิ่มมาก หากนำข้าวหอมมะลิไทยไปทานร่วมกับเมนูไหนก็อร่อยทั้งนั้น เว้นเสียแต่ว่าเมนูนั้นข้าวไทยไม่สามารถแทนข้าวญี่ปุ่นได้จริงๆ

เมนูที่ข้าวไทยไม่สามารถแทนข้าวญี่ปุ่นได้ก็คือ เมนูพวก “ข้าวปั้น” และ “ซูชิ” นั่นเอง เพราะข้าวหอมมะลิไทยไม่สามารถปั้นและขึ้นรูปได้อย่างข้าวญี่ปุ่น หากจะใช้ข้าวเหนียวไทยแทนข้าวญี่ปุ่นก็ไม่สามารถทำได้เช่นกัน เพราะข้าวเหนียวไทยเมื่อสัมผัสอากาศได้ไม่นานผิวข้าวก็จะเริ่มแห้งและแข็ง จะมีประโยชน์อะไรหากปลาหรือวัตถุดิบที่จะวางไว้บนซูชิคัดสรรค์มาอย่างดี แต่เมื่อรับประทานเข้าไปกับพบว่าเจอข้าวที่แห้งและแข็ง ผู้รับประทานคงมีอารมณ์หงุดหงิดไม่น้อย

จากเอกลักษณ์ที่โดดเด่นของข้าวทั้งสองประเภททั้ง “ข้าวญี่ปุ่น” และ “ข้าวไทย” แม้ว่าจะมีความพยายามนำข้าวบางชนิดมาทดแทนกันในเมนูต่างๆได้ แต่ก็คงอร่อยสู้ความคุ้นชินที่มนุษย์มีอยู่ไม่ อย่างเช่น แม้จะสามารถใช้ข้าวหอมมะลิมาทำซูชิ หรือข้าวปั้นได้ แต่คงไม่อร่อยเท่าข้าวญี่ปุ่น และแม้จะทานข้าวญี่ปุ่นคู่กับต้มยำกุ้ง และต้มข่าไก่ ได้ก็คงไม่อร่อยเท่าข้าวหอมมะลิไทย

อย่างไรก็ตามจากความคุ้นชิน หรือวัฒนธรรมในการรับประทาน จึงทำให้การปรุงอาหารแต่ละเมนูเหมาะที่จะใช้หรือทานคู่กับข้าวแต่ละชนิด ดังนั้นอาหารญี่ปุ่นยังคงใช้ข้าวญี่ปุ่นเป็นองค์ประกอบฉันใด อาหารไทยก็ยังคงต้องทานคู่กับข้าวหอมมะลิไทยฉันนั้น